Patrick Kluivert, la joya holandesa

Muchas historias son las que recorren el balompié, desde campeonatos realizados con hazañas inolvidables, así como grandes jugadores que dejaron marca dentro del futbol gracias a la forma que tenían para dominar el esférico, o enamorar a miles de personas por su carisma. Es el caso de Patrick Kluivert, una de las joyas que el futbol holandés le regaló al mundo y cuyo legado merece ser recordado para que no caiga en los abismos sombríos del olvido.

Nació en Ámsterdam durante la década de los 70, el 1 de julio de 1976 para ser más exactos Patrick vino a este mundo para convertirse en un hijo pródigo del futbol. Su madre era originaria de Curazao, una isla que pertenecía a las ya extintas Antillas Neerlandesas, por lo cual el origen del jugador holandés provenía del continente americano. Su ciudad natal, Ámsterdam, le dio la primera oportunidad para ingresar en el balompié con el Ajax.

Sus primeros pasos con el equipo holandés no fueron tan fáciles, la escuadra dirigida por Louis Van Gaal tenía una buena racha en competiciones, sin embargo, Patrick tenía muy poca actividad en el equipo. Aunque su debut en 1994 a la edad de 17 años dejó sorprendido a más de uno, el técnico del Ajax no estaba convencido para darle al muchacho una mayor participación. Sería hasta la final de la Champions League de 1995 cuando Patrick tuviera su mejor actuación.

Antes del inicio de la final entre el Ajax y el AC Milan, Van Gaal había mostrado su plantilla inicial sin el joven jugador. Según una anécdota del mismo director técnico, cuando estaba a punto de entrar a los vestidores del equipo, la madre de Kluivert se le acercó y le dijo meta a mi hijo, es muy bueno no lo defraudará. Tras esta inesperada charla Van Gaal se marchó con su escuadra para preparar todo antes del partido.

El pitido inicial inauguró el encuentro de una nueva final de la Liga de Campeones, tras casi sesenta minutos de juego las oportunidades de gol para ambas partes se presentaron sin que se lograran completar. Fue cuando el dirigente del Ajax recordó la plática con la madre de Patrick, a lo cual él pensó a ver que pasa. El joven jugador entró de cambio al minuto 69 y comenzó a generar peligro en el arco rival, hasta que en el 85′ Patrick convirtió el gol que le dio al conjunto holandés su cuarta Champions League, e hizo que comenzara una época dorada para el futbolista.

El muchacho continuó con el Ajax donde pudo conquistar dos títulos de Liga, dos Supercopas de Holanda y una de Europa. Parecía que todo marchaba bien para Patrick, sin embargo, un accidente automovilístico estuvo a punto de truncar su carrera al ser llevado ante la justicia. Tras este oscuro episodio en su vida, siguió adelante dentro del balompié al llegar al AC Milan, donde solo estuvo una temporada antes de irse con el Barcelona.

En el equipo culé Patrick destacó por su gran racha goleadora, pues metió más de 120 tantos en el Barça durante las seis temporadas en las que militó, aunque sólo pudo conquistar un campeonato de Liga. Su paso con el equipo catalán acabó en 2004 -al no lograr levantar ninguna orejona- para irse a jugar a la Premier League con el Newcastle United. A partir de ese momento el futbolista holandés sólo estaría por una temporada en los equipos a los que llegaba, así ocurrió con el Valencia, PSV y Lille, este último fue donde le dijo adiós a su carrera como futbolista en 2008.

Terminada su vida como jugador, Patrick comenzó una nueva etapa en su vida, ahora como entrenador. Inició en puestos de auxiliar hasta lograr convertirse en el director técnico de una escuadra como el Twente. Pero el puesto más importante que tuvo como dirigente de un equipo fue con la Selección de Curazao en 2016, ya que su intención de ser la cabeza de este combinado la tomó porque su madre era originaria de la isla y quería explotar el talento futbolístico de la región.

Estoy haciendo esto por Curazao. Quiero hacer algo bueno por la isla.

Estas fueron las palabras de una leyenda del futbol mundial, que no olvida sus orígenes y sabía que los más importante es que jugadores de la pequeña isla lograran alcanzar un buen rendimiento. Una de las intenciones de su cargo era llegar lo más lejos en la clasificación para la Copa del Mundo de Rusia 2018, algo que pudo hacer al quedarse a un paso del hexagonal Final.

Otro logro importante de Patrick con Curazao fue clasificarlos a la Copa Oro 2017, y aunque él ya no se encuentre como técnico del combinado antillano, Patrick Kluivert pudo darles momentos de alegría a la isla que serán difíciles de olvidar.

Por: Manuel Vázquez Laguna

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