4359236389_7da6b11ac5_o

2006: Año en el que Rooney pudo alcanzar la gloria

Wayne Rooney, el último jugador de una de las mejores generaciones, sino es que la mejor de futbolistas ingleses, anunció su retiro de la Selección Nacional a los 31 años de edad en agosto pasado.

El Bad Boy como era conocido internacionalmente, se fue como el máximo goleador en la historia de la Selección inglesa con 53 goles y el segundo jugador con más partidos (119), por arriba de leyendas como David Beckham (115), Steven Gerrard (114) y Ashley Cole (107), solo superado por el mítico portero Peter Shilton (125), famoso por recibir la mano de Dios y el gol del siglo de Maradona en el Mundial de México 86.

Maradona y Peter Shilton previo al mítico encuentro de cuartos de final en México 86.

Wayne jugó tres Copas del Mundo: 2006, 2010 y 2014 acumulando 11 juegos y tan solo 1 gol (2014). Cosa distinta sucedió en Eurocopas: logró 10 participaciones y seis goles en tres competencias (2004, 2012, 2016), cuatro de ellos en la Euro de Portugal (2004) en donde fue parte del once ideal de esa competición.

Sin embargo, nunca pudo rebasar los cuartos de final en ambos torneos; lo más cerca que llegó a estar de las semifinales fue en la Eurocopa del 2004 en Portugal, eliminado en cuartos de final por el anfitrión en penales y dos años más tarde en la Copa del Mundo de Alemania se volverían a ver las caras ambos equipos con prácticamente los mismos jugadores, en la misma estancia y con el mismo desenlace.

Beckham en tanda de penales contra Portugal (Euro 2004).

Una de las muy pocas cosas que lamento es que no pude ser parte de una victoria de Inglaterra en un torneo. Rooney a través del comunicado en donde anunció su retiro.

Al principio de este texto dije que se había ido el último de una generación dorada, sino es que la mejor Selección inglesa en la historia de acuerdo a los jugadores que la integraron y ahora explicaré porqué.

En los 14 años en los que fue seleccionado nacional, Rooney coincidió con la mayor cantidad de futbolistas que hoy por hoy se encuentran en el top 20 de jugadores ingleses con más participaciones y goles en la historia del equipo de los Tres Leones.

Fuente: Wikipedia

En total fueron ocho pesos pesados de este top 20 que jugaron con Wayne desde que el Bad Boy debutó en 2003 hasta el 2014, cuando Gerrard, Cole y Lampard se retiraron de la selección:

3) David Beckham (1996–2009)

4) Steven Gerrard (2000–2014)

6) Ashley Cole (2001–2014)

7) Frank Lampard (1999–2014)

11) Michael Owen (1998–2008)

13) Gary Neville (1995–2007)

15) Rio Ferdinand (1997–2011)

18) John Terry (2003–2012)

Y aunque muchos de ellos coincidieron antes como en el Mundial de Francia 98 y 2002 (Ferdinand, Beckham y Owen), o en la Euro de Portugal 2004 (todos con excepción de Ferdinand), fue en el Mundial de Alemania 2006 en donde finalmente todos se encontraron y en donde curiosamente alcanzaron uno de los mejores resultados en los últimos años que ha tenido Inglaterra en justas mundialistas llegando a los cuartos de final.

Inglaterra en el Mundial del 2006. De izquierda a derecha: Robinson, Terry, Ferdinand, Gerrard, Crouch, Lampard, Joe Cole, Beckham, Neville, Ashley Cole y Michael Owen.

El promedio de edad de estos jugadores en dicho torneo fue de 29.7 años por lo que casi todos llegaban en su plenitud futbolística y con varios reconocimientos importantes.

Además, dentro de esta generación, Rooney y Owen (Balón de Oro en 2001) se encuentran dentro del top 5 de máximos goleadores a nivel selección con el primer y quinto lugar, respectivamente.

Fuente: Wikipedia.

Es cierto, en el 2006 estas cifras no eran las mismas, pero sí había una oportunidad de que Wayne Rooney ganara un título importante con Inglaterra, Alemania era el lugar y el momento porque fue una selección que contó al mismo tiempo con ocho de los jugadores con más participaciones en la historia y a tres de sus más grandes goleadores en los últimos años: Rooney (53); Owen (40); Peter Crouch (22).

Sin duda y sin miedo a equivocarme, estamos ante el mejor futbolista inglés de todos los tiempos que aunque no ganó nada a nivel equipo, superó en números a muchas de las más grandes leyendas inglesas individualmente hablando.

Una nueva luz en el camino

Recientemente en junio de este año, la selección inglesa Sub-20 se coronó en el mundial celebrado en Corea del Sur lo que puede ser el comienzo de una nueva generación dorada.

Este título es el segundo más importante a nivel de Selección solo después del título mundial del 66.

Como dato: Rooney fue expulsado en aquel partido de cuartos de final en Alemania 2006 contra Portugal. Inglaterra cayó en penales. La expulsión de Rooney por una dura entrada al defensa Ricardo Carvalho. Ya para terminar: Inglaterra nunca ha ganado una tanda de penales en un Mundial.

Por Eduardo Mayorga
Publicado originalmente en eduardomayorgablog