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Ruud Gullit, activista y jugador total

África debe ser libre, recitaba la canción South Africa del grupo Revelation Time en el año 1988, misma que cantaba en contra del Apartheid en Sudáfrica y en la cual Ruud Gullit participó haciendo los coros. El holandés de hoy 54 años nació el 1 de septiembre en Ámsterdam, y desde temprana edad sufrió los estragos del racismo, pues a la edad de 13 fue arrestado mientras se paseaba por un supermercado: su color de piel lo hacía sospechoso.

Ruud Gullit desde pequeño luchó contra la adversidad y persiguió el sueño de ser futbolista, y el resultado fue una de las carreras más notables en el futbol. Uno de sus logros fue ser el jugador más joven en debutar en la Eredivisie, lo hizo con tan sólo 16 años. Por otra parte, jugando en su país natal logró tres campeonatos de liga y uno de copa, pero fue hasta su llegada al AC Milan cuando el tulipán negro alcanzó su máximo nivel, junto con sus compañeros Frank Rijkaard y Marco Van Basten ganaron prácticamente todo con el club rossonero. Con la Selección holandesa Gullit ganó una Eurocopa en 1988, él portaba el brazalete de capitán, siendo el primero de raíces africanas que la selección tuvo, nuevamente la relación que Gullit mantuvo con el reggae se manifestó.

AC Milan's Ruud Gullit, Marco Van Basten and Frank Rikaard

Capitan Dread fue la canción que el grupo Revelation Time le dedicó al jugador rasta, en ella se elogiaban sus cualidades en el campo, corre como rayo, señalaba acertadamente la canción. El gusto por el reggae fue para Gullit la vía para adentrarse en temáticas sociales, y con la cual se sintió totalmente identificado.

Era una época diferente. Yo era diferente. Tenía el cabello largo, enrulado en rastas, con bigote. Estaba metido en la música reggae

Fue a través de la música como Gullit conoció la causa de Mandela, a la cual no tardó en sumarse, la lucha contra el racismo era algo con lo que el jugador holandés estaba totalmente de acuerdo. Madiba —como se le llamaba a Mandela— abogaba por los derechos del pueblo africano en Sudáfrica. El Apartheid, término de origen afrikáner cuyo significado era separación y que en aquel país fue usado como un sistema político-social, era la muestra del colonialismo en pleno siglo XX. La supremacía blanca era el argumento del Apartheid, a pesar de ser minoría en relación con la población total de Sudáfrica.

Para 1948 el sistema de segregación racial se había vuelto oficial, lo que implicaba que la discriminación hacia la población nativa era legal, por lo que tenía que someterse a severas leyes que implementaba la minoría que controlaba el gobierno. Podemos sintetizar estas medidas como la eliminación total del poder político y económico. En lo social, los africanos eran literalmente separados de distintas actividades cotidianas, lugares específicos para el tránsito y la ocupación de negros era lo habitual durante el Apartheid en Sudáfrica. La voz que se alzó en el país fue la de Mandela, abogado de profesión, antes de ser presidente se dedicó a ayudar a la población africana ante los abusos raciales, su convicción fue detenida o mejor dicho apresada en el año de 1964 en la prisión Island Robben.

Ruud Gullit tenía tan sólo dos años cuando esto sucedió, y mientras el holandés emprendía su carrera en el futbol, Mandela esperaba paciente la libertad. Fue en 1987 cuando Gullit en un evento de prestigio como la entrega del Balón de Oro lanzó un mensaje claro a la audiencia.

Yo estoy disfrutando de este premio mientras Nelson Mandela sigue en prisión. Su causa es la mía. Es negro como yo.

La amistad entre Mandela y Gullit se acrecentó, el holandés admiraba la causa de Madiba, mientras que el sudafricano lo consideraba como un amigo Cuando estaba en la cárcel, tú eras uno de los pocos que tenía mencionó alguna vez Mandela. El Apartheid llegó a su fin hasta 1994 de la mano de Mandela, Sudáfrica pretendía convertiste en la nación arcoíris, el proyecto de Mandela era hermanar a todas las razas que vivían en el país. En el año de 2007 Ruud Gullit visitó la prisión en donde estuvo su amigo y célebre mandatario, sorprendido por la celda y todo lo que representaba aquella prisión en la historia de Sudáfrica, Gullit contó la influencia de Mandela y cómo él apoyaba la causa en contra del racismo.

Cuando era adolescente, tenía con unos amigos un grupo de reggae y solíamos cantar contra el apartheid. Montábamos festivales y hacíamos campaña en la radio. Estábamos muy concienciados. Mandela era muy importante para el mundo.

Ruud Gullit deslumbró al mundo con su calidad, efectividad y liderazgo dentro del campo, sin embargo, su vocación por el activismo social debe ser recordado, desde pequeño presenció los efectos del racismo, se pronunció por distintos medios, apoyando a la distancia a Mandela y promoviendo la igualdad dentro y fuera del campo.

Por José Macuil García