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Enrique Meza, una vida ligada al banquillo

Sin duda alguna, Enrique Meza (3 de marzo de 1948) es uno de los personajes de mayor relevancia en el futbol mexicano. Su trayectoria como estratega es recordada con agrado en distintos clubes del país, aunque su faceta como jugador fue modesta. Meza desempeñó la posición de portero en Cruz Azul durante la época del mítico Miguel Marín, por lo que gran parte de su carrera la pasó en la banca. A pesar de ello, puede presumir siete títulos con la escuadra cementera. Su carrera como futbolista la finalizó en Tigres donde jugó la temporada 1976-1977.

Para la temporada 1982-1983, Enrique Meza regresaría a las canchas, aunque como auxiliar técnico. El destino lo reunió con la escuadra que lo vio nacer como futbolista: el Cruz Azul. Por si fuera poco, haría dupla con el portero que lo relegó a la banca durante su etapa anterior con el club, Miguel Marín. El Gato Marín era el director técnico y Meza su asistente. La relación entre ambos personajes, lejos de ser meramente profesional, era una amistad bastante arraigada.

Llegó el momento de brillar; el portero titular abandonó el campo y llegó la oportunidad anhelada para el suplente. Meza hizo su debut como estratega cuando la Federación suspendió a Marín por agredir a un árbitro. En esa ocasión, Meza entregó resultados medianos en su corta estancia en el banquillo.

Fue hasta 1992 cuando regresó a la actividad como entrenador. Sin embargo durante su ausencia, Meza se mantuvo en Cruz Azul formando jugadores. Aunque con el equipo cementero vivió distintas etapas, desafortunadamente no pudo revertir la inercia negativa del club. A pesar de tener planteles competitivos y temporadas destacadas, Enrique Meza no obtuvo ningún campeonato en sus cuatro etapas con Cruz Azul.

En 1996, el director técnico escribió su nombre en la historia de un club particular. Dirigió al mítico Toros Neza, aquel equipo que se distinguía por un juego alegre, pintoresco, aguerrido, pero sobre todo, efectivo. Meza le aportó el equilibrio y la mesura que siempre han caracterizado al estratega mexicano. La combinación bastó para que Neza llegara a la final, la cual perdió ante Chivas en 1997. 

Fue en Toluca y Pachuca donde el Ojitos Meza logró cosechar títulos. Con el cuadro del Estado de México obtuvo tres campeonato entre 1998 a 2000, curiosamente todos en el verano. En esa escuadra resaltaban figuras como Hernán Cristante, José Saturnino Cardozo y José Manuel Abundis, ídolos de la afición choricera.

Con el cuadro de la bella airosa, Meza ganó la liga en 2007 y obtuvo múltiples campeonatos y destacadas participaciones en el plano internacional. En 2006, Pachuca se convertía en el campeón de la Copa Sudamericana. También de la mano de Meza el club fue bicampeón de la Copa de Campeones de la CONCACAF; lo hizo en penales frente a Chivas en 2007 y en 2008 venció al Saprissa.

En 2017, tras la salida de Cardozo, llegó a Puebla, donde mostró altibajos, algo común en su carrera, pues con algunos de sus equipos no pudo lograr las metas planteadas y con otros sí alcanzó el éxito.

En junio de 2019 llegó a Veracruz. Algo que debemos destacar es que su constancia y filosofía se mantienen sin importar la circunstancia. La serenidad y la templanza que muestra cada vez que se encuentra en el banquillo son las características que un equipo como Veracruz parecía necesitar ante su situación actual (33 partidos sin conocer victoria), pero sobre todo el vinculo que Meza logra generar con sus dirigidos, pues ellos lo respetan y reconocen.

A pesar del resultado adverso, un hombre acostumbrado a acoger a sus jugadores dentro y fuera de la cancha merece todo el reconocimiento de quienes amamos el futbol.

Por José Macuil García

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